La nicotine bénéfique contre la maladie d'Alzheimer

Des chercheurs ont découvert que les récepteurs du cerveau, sur lesquels la nicotine vient normalement se fixer pendant qu’une personne fume, étaient impliqués dans la dégénérescence cérébrale provoquée par la maladie d’Alzheimer. Si ces récepteurs sont occupés par la nicotine, les peptides responsables de la maladie pourraient ne pas s’y fixer et donc empêcher les pertes de mémoire de la maladie.

 


Les chercheurs ont conduit des expériences sur des souris au cours desquelles ils inactivaient différentes parties du récepteur nicotinique. Ils ont alors pu déterminer qu'une région du récepteur, appelée sous-unité ß2, était la cible directe du peptide bêta amyloïde. Ainsi, les souris chez qui cette sous-unité était inactive se sont révélées protégées des effets toxiques des peptides. Elles ne souffraient ni de problèmes de mémoire, ni de déclin cognitif propre à la maladie d'Alzheimer.


La nicotine, et les substances toxiques qui l’accompagnent, sont bien connues pour provoquer des pathologies graves, à commencer par le cancer. Pour cela, les chercheurs doivent travailler à mettre au point un médicament qui imiterait son action et donc pouvant se fixer sur les mêmes récepteurs, sans effet délétère. Ils seraient peut-être alors capables de protéger les malades du déclin cognitif provoqué par l’Alzheimer.

 

Source :


Sylvia Lombardo, Julie Catteau, Morgane Besson, Uwe Maskos. A role for β2 nicotinic receptors in a model of local amyloid pathology induced in dentate gyrus. Neurobiolaging. October 2016Volume 46, Pages 221–234.

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